不惑にして惑う男の日記

四十にして惑う男が書く様々なネタ

門田博光・不惑の大砲(その2) ノムさんを手こずらせた男

これまでのあらすじ

門田博光

不惑まっただなかの俺がかつて興味を抱いた強打者だ。

40歳にしてホームランを量産し、人呼んで「不惑の大砲」。

この男のエピソードを掘り下げると、なかなか濃いのだ。

「監督ズルいわ!王さんと口裏合わせて」

門田博光がまだ若手だった時期の話だ。

プロ入り当初は南海ホークス(現ソフトバンク)でプレーしていた。

当時の監督はノムさんこと野村克也である。

今でこそ「愛すべきボヤキの大御所」だが、その時は現役バリバリ。

監督と4番打者と正捕手の1人三役をこなす驚異のオッサンだった。

このノムさんは一発狙いのフルスイングにこだわり続けた若き門田博光のスタイルが気に入らなかった。

ノムさんのバッティング理論は相手投手のボールのスピードを利用して飛ばすものだ。

だから、ブンブン振り回す門田博光とは全く対照的だった。

「そんなに振らんでエエ。何回言うたら分かるんや!」と口を酸っぱくして説教していたようだ。

「ええ加減にせんか!そんなんやったら二度と使わんぞ!」と言われてもどこ吹く風の門田のオッサン。

業を煮やしたノムさん、ついに最終手段を発動した。

「世界の王」こと王貞治を担ぎ出したのだ。

ノムさんはなぜか「世界の王」とは親しく、よく打撃理論を交わす間柄だった。

大阪球場オープン戦で呼び出しを受けた門田のオッサン。

そこには、二人の大打者がいた。

「なおワン(王)ちゃん、ヒットの延長線上がホームランだよな?」(野村)、

「そうですね」(王)

つまり、言うことを聞かない門田のオッサンを2人して説得を図ったのだ。

普通なら、レジェンド級の大打者2人がかりだ。

しかも、1人は自チームの監督。

当時まだまだ若造の選手としては直立不動でご意見拝聴するのが当たり前だ。

しかし、世界の王の威光も門田のオッサンには通用しなかった。

呼び出しを受けた時点でピンときていたのだ。

おとなしく聞くかと思いきや、「監督ズルいわ!王さんと口裏合わせて」(門田)ときたもんだ。

苦虫をかみつぶすノムさんに「ノムさんも大変だね」と同情する世界の王。

まさに門田のオッサンの面目躍如である。

これくらい頑固でないと、「不惑の大砲」にはなれないのだ。

「南海の三悪人」

そこまでノムさんを手こずらせた門田のオッサン。

 後年、ノムさんはこう語っている。

「江本、江夏、門田の三人はワシの言うことをホンマ聞かんかった。

アイツらは南海の三悪人や。ワシもずいぶんと鍛えられた」。

この江本とは江本孟紀、江夏とは江夏豊ことだ。

確かにこの三人、本当に言うことを聞かない超個性派ばかりである。

まあ、部下を悪人呼ばわりするノムさんノムさんだが。

それにしても、天下無敵の悪人どもが配下にいてノムさんもさぞかし胃が痛かったことだろう。

 ついでと言っては何だが、後の赤ヘル黄金期を築いた名監督・古葉竹識

ノムさんの元で選手、コーチとして在籍していた。

こうしてみると、ノムさんの配下はなかなか人材が揃っていたのだ。

ノムさん恐るべし。

次回は、門田のオッサンがホームランにこだわるようになったいきさつに触れたい。